反种族歧视新境界:IBM退出人脸识别,谷歌避用Blacklist | 周评

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美国黑人George Floyd因白人警察暴力执法致死,引发全美多个地方发生反种族歧视的游行示威活动,人们高呼“Black Lives Matter”(黑人的命也是命)的口号,缩写BLM。(相关阅读:再看《为奴十二年》,反种族歧视如何影响CSR和ESG)

 

6月9日,逝者葬礼在家乡德萨斯州休斯敦一间教堂举行。美国民主党总统候选人拜登在葬礼上通过视频讲话,抨击美国社会种族问题,并呼吁美国民众做出改变。6月11日,特朗普也总算批评涉事警察,发推表示黑人之死是恐怖8分钟、是耻辱!

 

逝者葬礼教堂外(图片来源于网络)

 

我非常赞同反种族歧视,只是觉得事态发展越来越有点政治正确的味道。美国纽约市市长宣布,将在每一个行政区的关键地段选择一条街道命名为“Black Lives Matter Street”。华盛顿特区的市长也发推说,白宫前的第16街的一部分也改成这名字。

 

图片来源于网络

 

多地民众反种族歧视情绪高涨,有些行为逼近非理性边缘。6月7日,英国布里斯托举行反种族主义示威,游行活动中示威者用绳索拽倒了爱德华·科尔斯顿的雕像,还丢进河里。这位科尔斯顿在17世纪通过贩卖奴隶,积累了大量财富,有钱之后又大做慈善,捐建学校、医院和教堂。这样的双面人生,自然充满争议。如今局面之下,反种族歧视的情绪占了上风,雕像遭了殃。当然,科尔斯顿雕像并不“孤单”,英国还有好几处雕像也遭毁坏,连丘吉尔也没跑。在美国,有个哥伦布雕像也被“砍头”了。

 

示威者将爱德华·科尔斯顿的雕像扔进河中(图片来源于网络)

 

公众情绪如此,企业也必然被波及。上一次的周评已经提到,美国很多大企业都已经通过公开声明、致员工信等方式宣示反歧视立场。稍稍处理不当,企业可能会陷落舆情。美国健身机构CrossFit的CEO就因为不当言论辞职了。因为有研究说“称种族主义是公共健康问题”,结果这位CEO来了一句“这是Floyd-19”,瞬间被舆论炮轰,赞助商也开始杯葛。星巴克也被媒体批了,因为有报道称星巴克告知员工不要在工作场合佩戴支持BLM的标志。不过星巴克很快发布了声明,将制作25万件反种族歧视抗议T恤发给员工,美加地区员工可自愿穿上抗议T恤工作,在此之前,员工可佩戴支持BLM运动的胸针。

 

星巴克给员工提供的反种族歧视T恤图案(图片来源于网络)

 

我们做企业社会责任常说,企业社会责任要与业务特征结合。这不,一些美国公司声援反种族歧视也这么做了。强生公司旗下邦迪创可贴宣布将推出一系列新产品,适应由浅到深的不同肤色,以声援BLM活动。IBM、亚马逊、微软三家公司先后发表声明,将限制警察部门使用人脸识别技术,除非未来出台有约束力的联邦法律。IBM的CEO致信美国国会,称将不再提供通用的面部识别或分析软件,并呼吁就国内执法机构是否应该使用及如何使用面部识别技术而在全国范围内进行商讨。

 

从科技伦理的角度来说,我觉得以上做法是可以理解的,也是明智的。因为,技术虽是中性,但如果技术不完备,或技术被滥用后产生极端不良后果,确实要审慎研判、加以控制。还记得,2016年3月,微软曾研发一款AI聊天机器人,名字叫做TAY。结果,TAY在Twitter里呆了不到一天,就学会骂脏话和种族歧视。微软被惊到了,赶紧将TAY下线。

 

即便如此,当我看到谷歌避用Blacklist的决定时,我也被惊到了。据9To5Google.com网站报道,谷歌Chrome浏览器开发团队计划修改代码中所有的“黑名单”(Blacklist)和“白名单”(Whitelist)两个词语,用更加“种族中立”的词语替换掉:“屏蔽名单”(Blocklist)和“允许名单”(Allowlist)。为什么?据说是原有用词会加深人们“黑是不好的,白是好的”的偏见认知。

 

我觉得理由比较牵强。毕竟,奴隶贸易发生时间主要在15世纪到19世纪,黑和白这两个词语的惯常用法在此之前应该就大体确定了吧?如果这也改,那要改的东西就太多了…并且,也不是黑的就都不好、白的就都好,譬如黑胶唱片、白痴…

 

还有一个消息也挺意外的。6月10日,HBO宣布暂时下架《乱世佳人》,等补充反种族歧视的说明后再重新上架。原因当然也是和反种族歧视有关。有人认为,这是一部歌颂南北战争前南方生活的电影。不禁有点纳闷,他们不懂得“取其精华 去其糟粕”么?

 

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2020年6月15日 11:59
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